ИСТОРИЯ ФИРМЫ ALPHA INDUSRIES, INC.

Адаптированный перевод текста книги ALPHA INDUSRIES, INC. A 50 YEAR HISTORY, автор текста Alan D. Cirker, перевел Сергей В. Горожанин. Публикация данного материала охраняется законом об авторском праве РФ, и возможна только с разрешения правообладателя.

От переводчика

В переводе текста опущены или сокращены незначительные технические детали американской работы в сфере поставок для Министерства обороны США, в сферу своей специфики, малопонятные русскоязычному читателю. Отдельными развернутыми примечаниями даны пояснения к знаковым моментам истории США, малоизвестные жителям России.

ВСТУПЛЕНИЕ

Во второй половине ХХ века некоторые образцы одежды американских компаний, оторвались от своих фирм-производителей, и зажили своей собственной жизнью, чтобы стать частью зарождающейся американской культуры, которая, в свою очередь, повлияла на молодежь 60-хх во всем мире. Наиболее известным из этой группы стали джинсы «Левис», созданные бедным еврейским портным Леви Штрауссом (Levi Strauss) в 1870 году в качестве рабочей одежды для золотоискателей Калифорнии. Не менее известными являются кроссовки Nike. А так же толстовки с капюшоном, появившиеся в 1930 году в качестве спецодежды для работников пищевой промышленности для работы с замороженными продуктами.

К столь известным и любимым во всем мире образцам можно добавить ту самую, узнаваемую и знаменитую АМЕРИКАНСКУЮ ВОЕННУЮ КУРТКУ, рожденную на полях сражений. Американский МИЛИТАРИ СТИЛЬ был создан в 1930-х 1940-х годов с конкретной целью: одеть солдат, летчиков и моряков армии дяди Сэма. Но впоследствии, военные куртки, как и синие джинсы, кроссовки, футболки, стали неизменной частью американской повседневной одежды, не зависимо от изменения прочих стилей и веяний в моде. Самой известной и лидирующей компанией, связанной со становлением военного стиля в одежде была и остается АЛЬФА ИНДАСТРИЕС, ИНК (Alpha Industries). На протяжении более чем 60 лет, Alpha и ее предшественники, были основными поставщиками форменной одежды для армии США.

И видимо из-за государственных заказов для военных, история Alpha Industries является относительно неизвестной, по сравнению с «гражданскими» Levi’s и Nike (Хотя, в секон-хендовых поставках попадаются комплекты американской формы BDU с лейбами Levi’s и д.р. – примечание переводчика). Тем не менее, эта история не менее интересна, и ее стоит рассказать.

Как именно эта компания, из сотен других поставщиков военной одежды, стала не только доминирующим производителем военной формы, но и законодателем целого стиля в одежде. Поразителен и тот факт, что за последние полвека, одна из самых мощных и многочисленных армий мира, опирались на производственный опыт небольшой семейной компании. С другой стороны, опыт работы Alpha интересен сложностями ведения бизнеса с военными, и проливает свет на появление крайнего разнообразия американской военной униформы, разработанной в эпоху почти неограниченных бюджетов на оборону в течение Холодной войны (CoolWar) 1960-90-хх годов. И самое главное, история Alpha показательна тем, как одна компания успешно прошла путь от чисто военного подрядчика, до успешного коммерческого предприятии на гражданском рынке.

ALPHAINDUSTIES: ТРИ В ОДНОМ

Alpha Industries является потомком трех компаний: Superior Togs Corporation, RolenSportswearи DobbsIndustries, существовавших в 1940-50-хх годах. Эти компании были связаны семейными узами их владельцев, общей собственностью, управлением и аналогичной деятельностью по изготовлению и поставкам летных курток и другой военной одежды для Министерства обороны США (DOD – DepartmenofDefense– Министерство обороны США – примечание переводчика). На опыте и базе этих трех компаний, и возродилась Alpha Industries, начиная с поставок по военным контрактам, и создавшая, в последствии, целое направление в американской швейной промышленности.

В январе 1948 года Роберт Лейн (Rober Lane), и его жена Хелен (Helen Lane) занялись коренной перестройкой бизнеса Superior Togs Corporation в Нью-Йорке (New York) для поставок форменной одежды для армии (US Army). До этого времени супруги Лейн занимались производством исключительно гражданской и спортивной одежды. Начиная с окончания Второй мировой войны, Лейн владеет и управляет несколькими компаниями, в том числе и Togs, которая, под его руководством, в 1949 году начинает производство летных курток для Министерства обороны США на своем новом заводе в Нью-Йорке. В 1951 годы Togs расширяет производство и переезжает в Элизабет (Elizabeth), штат Нью-Джерси (New Jersey). Где и были разработаны несколько наиболее известных курток ВВС США (US Air Force — USAF), в том числе модели B-10 и L-2, а так же летные брюки A-9 и A-10.

В конце 1952 производство Togs было приостановлено, точные причины это неизвестны, но скорее всего это связано с проблемами, относительно выполнения контрактов и взаимоотношений с представителями заказчика от правительства США.

В декабре 1952 года, в то время, когда Togs прекратила свою деятельность, супруги Лейн организовали новую компанию Rolen Sportswear. С момента основания Rolen Sportswear начинает производить летные куртки и брюки, и берет на себя обязательства по контрактам Togs перед Министерством оборонs. Компании Rolen и Togs, принадлежат Роберту и Хелен Лейн, и управляются из одного офиса в Элизабет. Rolen Sportswear фактически является преемником Togs, и берет на себя бремя ответственности Togs по кредитной истории и обязанностями перед поставщиками. По сути, Rolen — тот же Togs только под другим названием. Уже под брендом Rolen были созданы такие знаковые и узнаваемые модели, как куртки MA-1, B-15, N-2 и брюки A-11D.

В 1956-1957 супруги Лейн уверены, что объем контрактов правительства США, скорее всего, увеличится, и они решаются на расширения бизнеса. Лейн считает, что сделать это гораздо лучше, с помощью новой компании, учитывая печальный опыт проблем в отношениях с правительственными чиновниками, подобных тому, что приговорили деятельность Togs. Не менее важным фактором является и то, что новая компания может сразу разместить свои фабрики на юго-востоке США, где производственные затраты были значительно дешевле.

В 1956-57 годах, Лейн начинает переговоры о создании новой компании с успешным бухгалтером Сэмюелем Гелбером (SamuelGelber). Хотя у Гелбера не было опыта в производстве одежды, Роберт Лейн хотел добиться его участия в новом проекте потому, что он был блестяще знаком с финансовыми аспектами ведения бизнеса, был талантливым организатором, и обладал опытом в решении административных вопросов.

7 июня 1957 года, Лейн и Гелбер регистрируют новую компанию Dobbs Industries, в которой 90% акций принадлежало Гелберу и 10% супругам Лейн. Официальный адресом Dobbsбыл офис Rolen. Несмотря на меньшую долю в уставном капитале, новая компания, по существу, являлась детищем Лейна и продолжением дела Rolen.

Было принято решение разместить новое производство в Ноксвилле (Knoxville), штат Теннесси (Tennessee). Так как именно в Ноксвилле имелось большое производство Wynn Industries, работающее на заказах большой группы мелких подрядчиков по поставкам одежды и униформы по правительственным заказам. Группа Wynn Industries сдавала в аренду целые швейные фабрики, швейное оборудование и могла обеспечить Dobbs квалифицированной рабочей силой, оказав тем самым большую техническую помощь и предоставив необходимый опыт для успешного выполнения правительственных контрактов.

Летом 1957 года, Dobbs начинает свою работу с производства, на арендуемых площадях фабрики SouthernAviation. Заключив первые контракты с Southern Athletic Company и Robert Wilson Company на пошив спортивной одежды. Эти небольшие контракты были испытанием в действии производственных мощностей и квалификации работников.

Первый правительственный заказ для Dobbs состоял из субподряда Rolen производить куртки MA-1 и N-2B и военных непромокаемых плащей (Raincoats). В то же время Dobbs Industries начинает участвовать в конкурсах по закупкам для DOD и от своего имени. В 1959 с компанией Dobbs Industries были заключены контракты на поставку для армии плащей, теплых подкладок (Liner), летных курток и капюшонов.

Из-за быстро растущего бизнеса, Dobbsперерос возможности своих производственных площадей, и арендовал бОльшие производственные площади у компании Levi Strauss. Как оказалось, то самое здание, которое впоследствии стало первой фабрикой Alpha Industries по адресу: 11-я улица 614 в Ноксвилле, всего в нескольких минутах ходьбы от производств Dobbs на заводах Аппалачинского промышленного центра (Appalachian Mills), принадлежавшего Wynn Industries.

В первом квартале 1959 года Роберт Лейн, на основе успешного опыта работы Dobbsи Rolen разрабатывает новую стратегию, и пишет бизнес-план для развития бизнеса. Но весной 1959 года компания Dobbs Industries оказывается втянутой в скандал, и стала предметом расследования комиссии правительства США. Роберту Лейну было предъявлено обвинение в попытках подкупить государственного служащего для получения очередного контракта в июне 1957 года. По итогам слушаний, Министерство обороны США отозвало все контракты с Dobbs и Rolen, и запретило Роберту Лейну как персонально, так и любым компаниям, связанным с ним, работать по контрактам правительства США.

Это решение прозвучало буквально похоронным звоном для обеих компаний, так как в это время они полностью зависели от контрактов с военными. Без всякой надежды на получение новых контрактов, их деловая жизнь закончилась. Для Сэмюеля Гелбера, главного совладельца Dobbs, будущее было весьма мрачным, так как он оставил свою карьеру в качестве бухгалтера, чтобы присоединиться к бизнесу Лейна. И хотя компания Dobbs начала добиваться успехов и расширять бизнес, она была еще далека от получения прибыли, и имела значительные долги, связанные с ее становлением. Репутация ее была подорвана, а главный вдохновитель бизнеса — Роберт Лейн был отстранен от дел, и не мог ничем помочь Гелберу. Хотя, именно сам Лейн был непосредственной причиной всех неприятностей.

Это привело к разрыву партнерских отношений. Гелбер считал, что он взял на себя существенный риск, войдя в бизнес по приглашению Лейна, и считал его методы и действия неправильными в данной ситуации. Лейн же, который за свою карьеру пережил несколько серьезных проблем подобного рода, считал, что они и на этот раз будут преодолены со времени, и хотел продолжать свой бизнес с новой компанией.

В конечном итоге Гелбер решил начать собственный, отдельный от Лейна, бизнес. С этим предложением он обратился к Германy Уинну (Herman Wynn) (В определенных кругах HermanWynn имел прозвище «Breezy», что на американском сленге обозначает «Продувной» — примечание переводчика),основателю группы Wynn Industries. И заручится его поддержкой и финансовой помощью для создания новой компании, под управлением исключительно Сэмюеля Гелбера.

17 октября 1959 Гелбер регистрирует новую компанию в Ноксвилле, которую он и назвал Alpha Industries, Inc. Название это было придумано во время встречи в офисе адвоката при подготовке учредительных документов. На вопрос юриста, что должно было быть в названии новой компании, Гелбер, сделал паузу, и оглядев стену офиса, заметил сертификат юридической школы Alpha Phi Delta. Указав на сертификат, Гелбер, велел назвать новую компанию Alpha Industries.

РОЖДЕНИЕ ALPHAI NDUSTRIES

С начала своего существования компания Alpha была связана с сетью производителей и поставщиков, которые специализируется на производстве форменной одежды для Министерства обороны США. Эти, другие компании, были, как правило, семейным бизнесом. Как таковые, они ограничивались управленческими талантами членов одной семьи. Их финансовые ресурсы были ограничены тем, что члены семьи могли предоставить или одолжить. С учетом таких ограничений, было удивительно, как все эти компании могли выживать, не говоря уже о выполнении многомиллионных контрактов правительства США. Тем не менее, эти компании преуспели, поскольку, из-за своеобразного характера ведения дел с DOD, заключавшегося в поощрении существования целой сети малых компаний, находящихся в одинаковом положении, когда одни вынуждены были помогать другим в исполнении договоров в качестве субподрядчиков.

В отличие от других «гражданских» производителей, которые представляли собственные бренды, работа с DOD облегчалась некоторой безликостью и строгими стандартами, что давало возможность производить одни и те же изделия на разных фабриках с одинаковыми результатами. Кроме этого не требовалось содержать штат дизайнеров, маркетологов, агентов по продажам и рекламе. Не требовались затраты на склады длительного хранения, инвентаризацию, так как каждый контракт имел определенные сроки поставок и сразу отгружался на военные арсеналы. Подобная работа не требовала и большого штата бухгалтеров, так как не было никакой опасности, что правительство не будет платить за свои заказы, зачастую контракт оплачивался промежуточными траншами, для закупки сырья и оборудования, что еще больше облегчало жизнь подрядчику.

Такой характер бизнеса устраивал и Министерство обороны, которое поощряло создание сетей производителей и поставщиков, действующих вместе для обеспечения взаимозаменяемости в целях общей безопасности. В отличие от большинства других секторов рынка швейной индустрии США, явные конкуренты по государственным контрактам помогали друг другу, начиная от аренды производственных площадей, взаимного кредитования, субаренды оборудования. Эта необычная ситуация сложилась, потому что DOD разрешало и поощряло привлекать субподрядчиков в среде поставщиков. Прошлое в деятельности компании редко является препятствием для получения новых контрактов. Министерство обороны считало не эффективным, не допускать компании к производству, если она не выигрывала тендер в качестве основного подрядчика. В любой момент эта компания могла подключиться к выполнению контракта в качестве субподрядчика, и получить следующий контракт уже как основной исполнитель. Тем самым DOD страховало себя и от срыва сроков поставок, если компания не тянула выполнение контракта. При этом, даже если компания была дисквалифицирована или отстранена от государственных поставок, ее руководство могло скооперироваться с другой компанией и все-таки получить контракт. Естественным результатом этих мер — был стимул для конкурентов сотрудничать, а не «сражаться» за контракты Минобороны.

Первоначальный успех Alpha Industries был связан именно с этими, необычными на первый взгляд, обстоятельствами, которые сложились в 1950-х годах в США с поставками военного снаряжения. Однако, начиная с конца 1980-х, значительные изменения в американской политике государственных закупок, в сочетании с широкими глобальными изменениями в производстве одежды и текстиля привели к исчезновению практически всех успешных компаний сотрудничавшими с Министерством обороны до 80-х годов. И лишь несколько компаний, из которых Alpha Industries является самой известной, выжили в новых условиях рынка.

Причины, по которым Alpha Industries успешно взяла старт с начала своего существования и выжила в годы становления, были непосредственно связаны с подобной конкурентной средой и кооперацией с Wynn Industries Group, которая крепко обосновалась в Ноксвилле, в течение нескольких десятилетий. Компания Wynn Industries Group представляла собой коалицию производителей одежды, занимающиеся поставками для армии США. Она состояла из группы юридически независимых компаний-производителей, работающих по схеме, исключающей обычную конкурентную среду, в системе созданной DOD и позволяющей работать на общее благо всех, и каждого в отдельности.

Wynn Industries была создана Германом Уинном по прозвищу «Продувной». Он получил образование в университете штата Теннесси в Ноксвилле, и являлся членом университетской футбольной команды. После окончания университета Уинн начал производить футбольную одежду в 1938 году. С началом Второй мировой войны, он быстро переориентировал свое производство под пошив формы для вооруженных сил Соединенных Штатов. Компания Уинна быстро росла за счет приобретения других компаний и производств, чтобы производить огромное количество формы, необходимой для ведения войны.

После окончания Второй мировой войны, Уинн продолжает работать с военными поставками, но уже в меньших объемах, при одновременном увеличении производства на своих фабриках гражданской одежды. К началу 1950-х годов, семья Уиннов владела более чем 21 фабрикой одежды, многие из которых располагались в Ноксвилле, в Аппалачинском промышленном центре площадью 320000 квадратных футов (Почти 29800 квадратных метров – примечание переводчика).

В основном эти производственные площади сдавались в аренду компаниям, контролируемым членами семьи Уиннов или доверенным независимым компаниям по пошиву одежды. В 1950-60-хх годах Уинн активно помогает своим компаниям заниматься поставками для Минобороны. Он сдает в аренду производственные площади на льготных условиях, эти компании получают возможность арендовать швейные и отделочные машины у других компаний, входящих в конфедерацию, получать любую техническую помощь, обучать собственных сотрудников, иметь доступ к базе поставщиков сырья.

Для защиты своих инвестиций и стабилизации бизнеса этих компаний, Уинн способствует обмену контрактами Министерства обороны между ними.

Таким образом Dobbsи Alpha оказываются в тепличных условиях инкубатора «Продувного» Германа, получая все необходимое для существования и развития. На тот момент в коалицию входило не менее девяти юридически независимых, но взаимосвязанных между собой компаний, которые полностью или частично занимались поставками в армию США. Эти компании считаются основными поставщиками — Who’s who («Кто есть кто» — примечание переводчика) по государственным заказам того времени. Помимо Dobbs и Alpha в Wynn Group входили: Wynn Industries, Inc, Richard Wynn Company, The John Ownbey Combany (Названной по имени генерального менеджер Уинна), Southern Athletic Company, Greenbrier Industries. Еще одна компания – Center Manufacturing Company, находилась в Центре (Centre), штат Алабама (Alabama), и принадлежала Браун Дотсону (Brown Dotson) и Мэтлоку Хейзу (Matlock Hayes), бывшим топ-менеджерам Wynn Industries. Координация и общее администрирование группой осуществлялось управляющей компанией Wynn Enterprises, Inc в Нью-Йорке.

Когда в 1957 году, Роберт Лейн направил Сэмюеля Гелбера начать работу в Dobbs Industries в Ноксвилл, Лейн договорился о входе Dobbsв группу Уинна, аренде фабрики, швейных машин, найме квалифицированных мастеров. После того, как Гелбер провел все подготовительные работы по организации производства, компанию Dobbs привлекли для выполнения субподрядных работ для Rolen Sportwear, и как полноправного члена «Конфедерации Уинна» доверили производство плащей для армии, при условии, что Dobbsв последствии, поделиться опытом и окажет помощь в производстве этих изделий другим участникам концессии.

После того, как у Dobbsв 1959 году появились серьезные проблемы, Гелбер ничего не оставалось, как напрямую обратился в Уинну за помощью в содействии с новой компанией Alpha Industries. Уинн помог арендовать часть производственных площадей Levi’s и Dobbs. А компании Southern Athletic Company и Robert Wilson Company сдали в аренду швейное оборудование. Быстро решив организационные проблемы, Alphaвскоре получает госзаказ на поставку курток для флота, а Southern Athletic Company передает Alpha всю документацию для их пошива. Успешно выполнив первый заказ, Alpha включается в субподряд на производство летных курток MA-1 от другого участника концессии — The John Ownbey Combany. А после его завершения Alpha получает возможность участвовать в работе по контрактам DODв качестве полноправного подрядчика, и подписывает контракт на производство полевых курток (Field Jacket). Как и в начале сотрудничества Southern Athletic Company помогает Alpha освоить новое производство, обучая специалистов и решать технические вопросы.

Именно благодаря кооперации с коллегами по цеху, грамотной и продуманной политике Министерства обороны США по работе со своими поставщиками, помогли Alpha Industries за год решить все проблемы роста и крепко стать на ноги.

ALPHA В 1950-е ГОДЫ

Годы мирного развития и согласия

Если 30-е годы были отмечены экономическим кризисом, а 40-е Второй мировой войной, то 50-е более всего запомнились, как десятилетие относительного спокойствия. Конечно, и эти годы не прошли без существенных конфликтов — война в Корее (KoreanWar), Суэцкий кризис (Suez Crisis — Суэцкая война или Синайская война, а так же Вторая арабо-израильская война или Операция «Кадеш», конфликт, происходивший с октября 1956 по март 1957 года, связанный с определением статуса канала – примечание переводчика) и советские репрессии в Венгрии (ввод советских войск в столицу Венгерской Народной Республики (ВНР) в ходе Венгерского восстания 1956 года – примечание переводчика), и это только некоторые явления подобного рода. В целом, этот период, был отмечен мирным развитием и сосуществованием в мировом сообществе, уставшем от глобальной Мировой войны. Это была эра президента Эйзенхауэра (Dwight D. Eisenhower), когда американская нация ощутила себя буквально «на взлете». В этот период в США, в полной мере воспользовались плодами окончания второй Мировой войны, для создания будущего процветания мировой державы. 50-е отмечены появлением таких знаковых примет американской жизни как Макдонолдс (McDonalds), кукла Барби (Barbie doll), цветного телевидения, началась эпоха стерео, появился журнал Плэйбой (Playboy) и замороженные продукты (FrozenFood – возможно, не совсем ясно, настолько знаковым может оказаться появление замороженных продуктов. Но, для американской жизни, это было в своем роде революцией в домашнем хозяйстве, которая привела к появлению супермаркетов, огромных двухдверных домашних холодильников, индустрии быстрого питания. В том виде, как мы ощущаем это все на себе в наши дни – примечание переводчика). Сексуальные богини, такие как Мэрилин Монро (Marilyn Monroe) и Джейн Мэнсфилд (Jayne Mansfield) безраздельно властвовали умами. 50-е годы также отмечены событиями, которые незаметно в своем начале, но оказали глубокое влияние на американское общество в последующие десятилетия. Среди них было: рождение Рок-н-Ролла (Rosk& Roll) и его «короля» Элвиса Пресли (Elvis Presley), открытие ДНК, решение Верховного Суда 1954 года «Браун против совета по образованию» («Оливер Браун и др. против Совета по образованию Топики» — Oliver Brown et al. v. Board of Education of Topeka et al. — судебный процесс, закончившийся решением Верховного суда США, которое признало противоречащим конституции раздельное обучение чернокожих и белых школьников – примечание переводчика). Это решение явилось важным событием в борьбе против расового неравенства в США.

ALPHA INDUSTRIES – НАЧАЛО РАБОТЫ

Alpha Industries начала свою работу в октябре 1959, выполнив субподрядные договора с Dobbs и Rolen по правительственным контрактам Dobbs, по пошиву плащей и летных курток. Работы производились на той же самой фабрике в Ноксвилле, где ранее размещалось производство Dobbs, на 11-й улице, 614, и в основном той же самой рабочей силой. К декабрю 1959 компания Alpha смогла получить первые прямые контракты Министерства обороны на производство меховых курток для ВВС N-3B и рубашек для флота (US NAVY). Флотская рубашка стала настоящим бедствием для компании, которое чуть не погубило все начинания спустя несколько месяцев после ее рождения. Из-за небрежности сотрудника на производстве, печать на внутренней части рубашки прошла насквозь через рубашку, и приемщики отклонили все партию. Президент Альфы, Сэмюэль Гелбер срочно запросил помощь коллег и смог получить техническую помощь для выполнения этого контакта с DOD без его отзыва.

К концу десятилетия будущее для Альфы значительно прояснился. С ее двумя новыми контрактами, доступной технической и производственной помощи со стороны компаний Уинна, были преодолены основные проблемы становления. А грядущее развитие событий в Юго-Восточной Азии вызвали значительное увеличение контрактов со стороны DOD, таким образом, определили дальнейший успех предприятия.

ALPHA В 1960-е ГОДЫ

Годы бурных перемен

Десятилетие шестидесятых привнесло в жизнь американцев большие социальные изменения, чем несколько предыдущих десятилетий вместе взятых. Самым ярким и трагическим событием 60-х стала война во Вьетнаме (VietnamWar), цель которой полностью никогда не была понятна для большинства американцев. Телевидение и пресса принесли ужас этой войны в дома людей. Вид насилия буквально породил восстание против установленных порядков, которое проникло фактически через все слои общества. Мало того, что война породила массовые антивоенные протесты, она послужила катализатором для изменения во многих аспектах американской жизни, и особенно для культуры. Американскую молодежь захватили наркотики, длинные волосы и бороды, «кислотный» рок (Acid Rock) и джинсы. Эти понятия стали нормальными для молодежи, в своем роде даже неотъемлемой частью этикета и нормой поведения. Появились многочисленные контркультурные группы, такие как Хиппи (Hippies), «Люди-цветы» (Flower Power People или Flowerpower – «Сила цветов». Молодежное течение, символом которого стали лозунги: Love, Peace & Rock’n’Roll – «Любовь, Мир и Рок-н-Ролл» и Make Love, Not War — «Занимайся любовью, а не войной» по словам «Гимна хиппи» группы Битлз — примечание переводчика). На улицах американских городов появились попрошайки и откровенные бездельники, которые опровергли основные американские ценности, касающиеся честного тяжелого труда, церкви и семейных уз. Произошла подмена этих ценностей на нечто: «Включись, настройся, выпади (в осадок)» (Turn on, Tune In, Drop Out — культовая фраза, произнесенная Тимоти Лири (Timothy Leary) в 1967 году на сборище 30 000 хиппи в парке Золотые ворота (Golden Gate Park) в Сан-Франциско (San Francisco) и имеющую скрытый контекст в описании приема наркотика ЛСД – примечание переводчика).

Это десятилетие также отмечено множеством силовых проявлений, таких, как убийство Джона Ф. Кеннеди (John F. Kennedy), Мартина Лютера Кинга (Martin Luther King) и Роберта Ф. Кеннеди (Robert F. Kennedy). Подавление полицией молодежного бунта в Чикаго (Chicago Democratic Convention 1968 Riots — молодежные протесты во время съезда Демократической партии США в Чикаго в августе 1968 г. – примечание переводчика). Все это привело к возникновению групп протеста «Черные Пантеры» (Black Panthers), SDS (Students for a Democratic Society — Студенты за демократическое общество) и «Синоптики» (Weathermen или Weather Underground Organization, леворадикальная боевая организация, действовавшая в США с 1969 по 1977 – примечание переводчика), которые использовали насилие как тактику, для достижения своих целей.

Однако шестидесятые годы не были, настолько мрачными и гибельными. Эти десять лет дали нам Битлз (The Beatles), скейтборды, контроль над рождаемостью, фестиваль Вудсток (Woodstock), Мохаммеда Али (Muhammad Ali — американский боксер-профессионал, признанный боксером десятилетия – примечание переводчика), танец «Твист» (Twist), «Бич Бойз» (Beach Boys), мини-юбки и брюки клеш. Миллионы людей наблюдали с замиранием сердца как, первый человек поднялся в космос. И наконец, 20 июля 1969, сбывшаяся мечта опередила человеческое воображение – люди постели Луну.

Но все-таки, в первую очередь, десятилетие 60-х, будет навсегда связано с расширением американской причастности к войне во Вьетнаме. Правительство Кеннеди начало эту войну в 1961 году, посылая вначале ограниченное число военных советников, чтобы помочь Южновьетнамской армии сломить противостояние коммунистического режима Северного Вьетнама. Что привело впоследствии, к полномасштабной войне и перестройке экономики под требования развертывания сотен тысяч американских войск в Юго-Восточной Азии. Когда, в то же самое время, у Вооруженных сил Соединенных Штатов были огромные обязательства перед союзниками в Европе и в других местах из-за Холодной войны с СССР.

Но эти события оказали значительное влияние на компанию Alpha, которая исправно поставляла униформу для американских Вооруженных сил. Глобальная гонка вооружений постоянно требовала наращивания военного потенциала. Кроме уже поставляемой формы, необходимой для численного роста Вооруженных сил, требовались новые модификации и новые типы специальной униформы. Рождавшиеся, на основе опыта реальных полей битв, так и требований новых военных технологий.

В результате компания Alphaи ее коллеги по рынку, оказались буквально завалены военными контрактами, которые быстро исчерпали их производственные мощности. Столкнувшись с постоянным спросом на свою продукцию, Alphaотметила десятилетие 60-х бурным ростом. Скоро были заняты все четыре этажа фабрики на 11-й улице. Чтобы справится с заказами количество рабочих мест возросло со 100, до более чем 500 человек.

Расширением Alpha в течение этого десятилетия, руководил ее основатель и президент, Сэмюэль Гелбер и присоединившийся к руководству компанией в 1960 году Джон Ниэтхаммер (John Niethammer). Ранее Ниэтхаммер служил в Воздушных силах, и переехал в Ноксвилл в 1960, чтобы работать в отделе контроля качества фабрики по производству алюминия Алкона (Alcoa Aluminum’s Factory) в окрестностях Ноксвилла. Так как с 1961 Министерство обороны потребовало от всех поставщики введение плана повышенного контроля качества (QC — Quality Control Plan). Поскольку Альфа испытала кадровый недостаток в опытных контроллерах, Сэмюэль Гелбер вновь обратился за помощью к Уинну в том, чтобы Alphaкак можно скорее смогла создать соответствующий отдел контроля у себя на производстве. На основании выбора, по рекомендации менеджера компании Уинна, Гелбер нанял Джона Ниэтхаммера. Это, фактически случайное решение, оказалось очень удачным, содружество Гелбера и Ниэтхаммера привело к еще большему позитивному росту и расширению компании в течение следующих нескольких десятилетий.

В течение 60-х Alpha стала доминирующим производителем и проводником нескольких направлений в одежде, которые стали культовыми элементами американской моды. Самыми известными из которых, стали нейлоновые летные куртки МА-1, армейские куртки М-51 и М-65. МА-1 и другие типы летных курток поставлялись пилотам Военно-воздушных сил и Военно-морской авиации. Полевая куртка M-51, и заменившая ее в 1965 года, куртка M-65, поставлялись в Сухопутную армию, Корпус морской пехоты (USMC — USMarineCorps), ВВС и военнослужащих практических всех родов войск, включая Национальную гвардию (National Guard) и Береговую охрану (CoastGuard). Поскольку все эти куртки много лет носило огромное число военнослужащих (МА-1 сначала выпускались с 50-х на основе куртки летчика 1938 года), они доказали простоту функционального дизайна, стали узнаваемыми большой частью гражданского населения и вошли в коммерческий рынок, как классическая американская одежда.

Так как предшественники Alpha- Superior Togs, Rolen Sportswear и Dobbs Industries специализировались как раз на производстве летных курток, не было удивительно, что Alpha стала ведущим производителем этих изделий. Кроме этого, Alpha заняла прочное положение, производителя летных курток благодаря должной помощи компаний Уинна, которые обеспечивали значительное количество технической помощи и обучение сотрудников, позволяющее Alpha успешно справляться с технологическими трудностями массового производства.

ALPHA В 1970-е ГОДЫ

Провозглашение начала новой эры

В первые годы 70-х произошли события, которые основательно проверили на прочность американское общество. Уотергейтское расследование деятельности президента Никсона (Richard Milhous Nixon) привело к его импичменту и окончательной отставке (Watergate scandal — Уотергейтский скандал, политический скандал, закончившийся отставкой президента страны Ричарда Никсона. Первый за историю США случай, когда президент прижизненно досрочно прекратил исполнение обязанностей. Из-за того, что в штабе кандидата в президенты от Демократической партии Джорджа Макговерна (GeorgeMcGovern), расположенном в вашингтонском комплексе «Уотергейт», были задержаны проникшие в отель путём взлома 5 человек. Они занимались настройкой подслушивающей аппаратуры и, по некоторым данным, фотографированием внутренних документов штаба демократов – примечание переводчика). Война во Вьетнаме затягивалась, и в начале 70-х казалось, что конца ей не будет. Американское общество стало более поляризованными, антивоенные протесты стали более многочисленными, громкими и эмоциональными, достигнув высшей точки накала в убийстве четырех студентов Кентского Государственного Университета (Kent State University) войсками Национальной гвардии. Международные террористы проверили мир на прочность, убив девять израильских атлетов на Мюнхенских Олимпийских Играх.

Но проблемы 70-х не затмили собой и позитивные события, которые сломали некоторые старые стереотипы, и провозгласили начало новой эры – эры надежды и мира для Америки и всего мирового сообщества. Война во Вьетнаме закончилась в 1973 году. Америка и Китай нормализовали отношения после визита Никсона в 1972 года в Пекин. Верховный Суд легализовал аборты в процессе «Рой против Уэйда» (Roe v. Wade — историческое решение Верховного Суда США относительно законности абортов. Является одним из наиболее противоречивых и политически значимых решений в истории Соединённых Штатов – примечание переводчика), еще более ускоряя тем самым сексуальную революцию. Движение феминизма стремительно набирало обороты, стирая неравенство между полами, ведущее к экономической и социальной независимости женщин.

В этом десятилетии произошло достаточно ярких событий повлиявших и на культуру Америки. Эра домашних видеомагнитофонов радикально изменила отношении людей к кино и телевидению (VCR — Video Cassette Recording, бытовой формат аналоговой видеозаписи разработан компанией Philips в 1972 году – примечание переводчика). Компания Apple, представила компьютер Apple II в 1977 году, провозгласив эпоху домашнего компьютера. Америка отпраздновала свой 200-летний юбилей (4 июля 1976 года – примечание переводчика). На экраны вышел культовый фильм «Звездные войны» (Star Wars), его герои — Люк Скайуокер (Luke Skywalker), Дарт Вейдер (Darth Vader) и компания дроидов, вошли в культурный пантеон. Умер король Элвис, Битлз распалась. 1970-е годы стали десятилетием туфель на платформе. А так же модой на «Кольца настроения» и «Камни питомцы» (Mood Ring и Pet Rocks — это кольцо из серии «Хамелеон», которое меняет свой цвет в зависимости от настроения и самочувствия, изготовлены на основе термохромных жидких кристаллов – примечание переводчика).

Для компании Alphaсемидесятые стали десятилетием буквально взрывного роста и расширения. Война во Вьетнаме и Холодная война, обнадеживали, что контракты с Минобороны не оскудеют, и будут столь же большими. В этот период, когда расходы на оборону были почти бесконтрольными, закупки военной формы достигли заоблачных высот. Но увеличение численности армии, не было единственной причиной, питающей, буквально разгул трат военных бюджетов. Новая доктрина Министерства обороны определяла, что новые типы униформы должны быть разработаны для каждого климатического пояса отдельно, с учетом любых проявлений стихии, с которым могли столкнуться солдат, моряк или летчик. В соответствии с этой доктриной, было не приемлемо требовать, чтобы военнослужащий использовал один и тот же предмет одежды при перемене погодных условий. Вместо этого отдельные предметы одежды были разработаны для каждого мыслимого и немыслимого погодного катаклизма. Например, согласно этой идее, было не приемлемо положиться на надежность обычных полевых солдатских курток с водоотталкивающей пропиткой. Вместо этого, была придумана специальная куртка, чтобы надеваться на полевую куртку в случае дождя (Система слоев или Level-ов в военной одежде армии США сохранилась и до наших дней, как это работает, описано в статье «Введение в GEN III ECWCS» есть на сайте – примечание переводчика).

Стоит отметить, что в связи с этим, летчики морской пехоты и военно-морской авиации получили значительно больше типов курток, чем пилоты континентальных армейских ВВС (USAAF – USArmyAirForce), так как предполагалось их использование в более широком диапазоне климатических зон. Еще один удивительный пример, летный персонал, получили два типа головных уборов: один с местами под наушники, предусматривающий их использование, и второй совершенно аналогичный, но без мест под наушники, когда они были не нужны.

Результатом всех этих тенденций было существенное увеличение заказов. Alpha отвечала увеличением рабочих мест и расширением технического отдела, что бы успешно успевать осваивать в производстве новые образцы военной одежды для Министерства обороны.

Но для расширения Alpha был выбран не совсем простой путь, продиктованный особыми требованиями правительства, не заинтересованного в укрупнении и монополизации бизнеса. Министерство обороны искусственно ограничивало выдачу контрактов фирмам, с количеством работников более 500 человек. Таким образом, компания не могла просто увеличить свое производство и бесконечно нанимать рабочую силу. Вместо этого было создано несколько новых подконтрольных производств — Summit Apparel и Benton Manufacturing, и часть контрактов было перенаправлено новым компаниям. Руководителем Summit Apparel стал Пол Эббот (Paul Abbott), опытный руководитель из команды Уинна. Benton Manufacturing организовывал и возглавил Лусилл Стоун (Lucille Stone), бывший управленец из Alpha.

Такое своеобразное «расширение» Alphaоблегчило дальнейшее развитие. В 1979-1980 были приобретены новые, более крупные фабричные мощности. Новый фабричный комплекс позволил выделить один цех для массового производства единственного изделия — знаменитой полевой куртки M-65. В течение 70-х и 1980-х, компания производила 550 000 полевых курток ежегодно на этой фабрике. Субподрядчики, или как сейчас модно называть «дочки» Alpha, располагались в смежном здании, где оно производились летные куртки, брюки и другую специальную одежду для Министерства обороны.

Семидесятые годы также стали периодом, когда Alpha начала серьезные продажи одежды на гражданский рынок. Решение производить одежду для коммерческой продажи, имело далеко идущие значение. Которое, возможно, и не было изначально предсказано и оценено по достоинству менеджерами Alpha в то время. Но далее, именно это решение, по существу позволило компании выживать, когда армейские поставщики столкнулись с серьезными изменениями в политике военных закупок и глобализации. Что заставило почти всех «коллег по цеху» Уинна или сразу погибнуть, или медленно умирать. Упадок коснулся подавляющего числа компаний, которые посвятили свой бизнес исключительно вооруженным силам.

До 1970 Alpha делала нерешительные шаги, продать коммерческую одежду. В 50-х, действуя под маркой Dobbs, и в 1959 уже в качестве Alpha, компания продала партию одежды военным учебным заведениям (ROTC — Reserve Officers’ Training Corps – система подготовки корпуса офицеров запаса). Но тогда это было необходимостью для выживания. В 60-х и в начале 70-х, проблемы выживания для Alpha уже не стояло из-за многочисленных контрактов Минобороны. И компания могла себе позволить использовать фабричные мощности, между завершением одного контракта и началом нового контракта, чтобы произвести часть куртки для свободной продажи.

Первые клиенты состояли из горстки небольших армейских магазинов и продавцов излишков армейских складов. Кроме этого, поступали заказы, от международных военных организаций, которые искали именно униформу компании Alpha. Но, так как фирма была связана некоторыми договорными обязательствами и ограничениями поставлять униформу для военных целей, было создано еще три новых компании — Dobbs Apparel, Intercon Apparel и Concord Industries, с единственной целью обеспечивать коммерческий рынок. Кроме этого, с помощью новых компаний, удалось использовать в своих интересах благоприятную налоговую политику Соединенных Штатов. Но, так как объем коммерческих продаж начал лавинообразно ускоряться, стало слишком сложно управлять производством в трех рассредоточенных компаниях, и после нескольких лет, все коммерческие продажи вернулись на Alpha.

Начало 70-х отмечено значительным спросом оптовых торговцев одеждой на летные и полевые куртки. Общеизвестный факт, что популярность Alpha начала расти с помощью «сарафанного радио» (Via Word of Mouth – «Из уст в уста» — примечание переводчика), именно так военные куртки вошли в американскую культуру. Это произошло еще и благодаря тому, что Минобороны потребовало, указывать название подрядчика на лейбле. В результате чего, солдаты и летчики, которые получили форму во время военной службы, запомнили имя Alpha. На коммерческом рынке, название компании также стало известным, благодаря посредством продаж избытков армейских складов. Или продажей просто украденной формой с этих же самых складов, и проданной на черный рынок. Эти факторы создали узнаваемость бренда для потенциальных потребителей, которые хотели купить действительно подлинную и высококачественную американскую одежду.

Отвечая этим потребностям, руководство Alpha впервые решает переориентировать часть производства на коммерческие изделия. Причем эти гражданские изделия, была совершенно идентичны тем, которые шли в армию по гос. закупкам. Это были те самые куртки МА-1 и M-65, а единственная уступка, на которую пошли ради коммерциализации бизнеса — появились куртки в черном и темно-синем цветах, в дополнение к стандартному военному серовато-зеленому (Olive Green).

Еще один малоизвестный факт, который, как показало время, кардинально повлиял на судьбу бренда Alpha. Заключался в простом решении использовать три линии для маркировки коммерческой продукции. Эти 3 линии резко контрастировали с лейблами, которые стояли ни изделиях МО, где была только одна линия. Вызвано это было чисто техническим моментом, дополнительные две линии облегчали работникам классифицировать одежду. Так как изделия были совершенно идентичны, и простым взглядом их можно было отличить только благодаря трем полоскам вместо одной. Но решение изменить знак оказало сильное влияние в будущем, совершенно неожиданно заклеймив продукцию сильным и легко опознаваемым символом, который позволил потребителям ассоциировать марку Alpha с культовой одеждой.

Эти три линии оказались особенно эффективным инструментом продвижения на мировых рынках. По-английски не говорящие и не читающие потребители, могли с легкостью идентифицировать Alphaпо трем линиям. Начиная с 70-х в офис компании начинают поступать многочисленные письма, телексы и факсы, с запросами купить «Куртки с тремя линиями». В 1982 Alpha регистрирует лейбл с тремя линиями как торговую марку, и после этого использует эти три линии в фактически всех документах и каталогах.

От этого первого и довольно неожиданно успешного выхода в рынок коммерческий продаж, Alphaполучила жизнеспособный бизнес, начиная с 80-х годов и далее. Благодаря чему, обеспечила себе путь процветания, и спокойно переживать перепутья следующих десятилетий, которые привели к исчезновению многих других американских правительственных подрядчиков.

АНАТОМИЯ ПРАВИТЕЛЬСТВЕННОГО КОНТРАКТА

Процесс получения военных контрактов на поставки униформы для армии Соединенных Штатов был огромным и сложным делом. Имея первоначальный опыт отцов-основателей компании в этом вопросе, которые были изначально знакомы со всеми процедурами, это значительно облегчало работу. Многие другие коммерческие компании по производству одежды не хотели участвовать в поставках по контрактам правительства, поскольку документация по предложениям была сложной и трудной в расшифровке. С другой стороны, тесные давние отношения, которые существовали между устоявшимися правительственными подрядчиками, поставщиками специализированного текстиля и фурнитуры, ограничивали доступ на этот рынок новых претендентов на поставки для армии и флота. У производителей уже имевшими опыт, было существенное преимущество в экономии производственных затрат по сравнению с компаниями, которые никогда не шили униформу. Даже, не смотря на политику правительства к расширению и заключению субподрядных договоров, поощрению кооперации между конкурентами. Это привело к существованию ограниченного числа компаний, которые постоянно получали правительственные контракты. Список компаний, одевающих армию в 60-х, выглядел одинаково и в 70-х.

ПОМОЩЬ АМЕРИКАНСКОМУ ПРАВИТЕЛЬСТВУ

С середины ХХ столетия разработка и изготовление форменной одежды для американских военных развилось в тесном взаимодействии между Министерством обороны и избранным кругом производителей. До этого времени, военная форма, особенно в авиации, главным образом основывалась на адаптации для нужд армии существующей гражданской одежды. Однако, введение новых способов ведения войны, новых технологий, появления оружия массового поражения, потребовало для военных нужд, разработку специализированной одежды, которой не могло быть на гражданском рынке. Фактически после окончания Первой Мировой войны, военные заказчики перестали пользоваться услугами гражданских компаний для разработки дизайна формы, и взяли под свой контроль разработку униформы, чтобы лучше соответствовать потребностям личного состава.

Изначально каждый вид вооруженных сил США создал свой собственный конструкторский отдел, чтобы развить одежду для своих нужд. Но в конечном счете, Флот и Береговая охрана объединили свои отделы с Армейской лабораторией одежды и материалов в Натике (Clothing and Textile Branch of the Army’s Natick Laboratories, которая в свою очередь являлся частью United States Army Soldier Systems Center (SSC) — Центра Армейских Систем Армии США, созданном в 1953 при Интендантской службы (Quartermaster Corps.) в городе Натик, штат Массачусетс (Massachusetts). Военно-воздушные силы вели свои разработки в Воздушно-медицинской лаборатории базы Райт-Паттерсон (Aero Medical Laboratory Wright-Patterson AFB) в Дайтоне (Dayton), штат Огайо (Ohio).

Эти лаборатории проектировали одежду, согласно определенным требованием личного состава и выполняемых им миссий. Требования к форме часто и быстро менялись, так как задачи миссии могли быть быстро пересмотрены из-за изменений в системе вооружений, появлению новых самолетов, судов, бронетехники и транспортных средств. Это требовало от разработчиков обеспечить солдатам, морякам и летчикам возможность действовать, и быть экипированными с максимальным комфортом.

Лаборатории были укомплектованы специалистами, которые изучили эксплуатационные требования для униформы, необходимой каждой военной специальности. Проектировались целые комплексы одежды, чтобы соответствовать этим потребностям. Опытные образцы проходили сложные испытания на соответствие необходимыми техническими характеристиками.

Однако имелся существенный минус. Разработчики проектировали форму вне учета специфики массового пошива. Штат разработчиков был опытным в подборе тканей и материалов, кропотливо разрабатывал и продумывал размер, функционал каждого элемента одежды. Но совершенно не учитывалось, насколько эти образцы могли ли быть экономически рентабельны для массового производства обычными фабричными рабочими в количествах, требуемых одеть большое число военнослужащих.

Соответственно, сотрудничество между разработчиками и производителями развилось между правительственными лабораториями и доверенной группой компаний предприятий-подрядчиков, чтобы оперативно оценить рентабельность новых разработок. Процесс этот повлек к созданию специальных испытательных контрактов, во время которых проверялась пригодность дизайна к массовому выпуску. Итоги испытаний просчитывались и анализировались представителями персонала лабораторий. На основании этих результатов испытаний принималось решение к запуску в серию образцов или их изменению и доработке, или даже пересмотру существующих военные технических требований.

Что касается летных и полевых курток, Alphaочень плотно сотрудничала с лабораторией в Натике или Воздушно-медицинской лабораторией, чтобы проверять новые разработки или дорабатывать существующие под новые требования. Многочисленные модификации и образцы летных курток появились из-за испытательных производственных контрактов, проведенных в Ноксвилле на предприятиях Alpha. Эти модификации охватили конструктивные изменения, учитывая опыт войны во Вьетнам и появление новых размеров с увеличением числа женщин в армии. А также появление узкоспециализированной формы одежды, которые включили конструктивные особенности, позволяющие военно-морскому персоналу пережить внезапное погружение в холодные океанские воды.

ALPHA В 1980-е ГОДЫ

Десятилетие эры потребления

Пожалуй, наиболее драматическим событием этого десятилетия было падение Берлинской стены в 1989 году, что определило начало конца Холодной войне и Коммунизму, как жизнеспособной политической системы. Но, и не менее значительным событием 80-х, было создание коммерческой сети Интернет. В период правления президента Рейгана (Ronald Wilson Reagan), которое началось в 1980, было сосредоточило огромное количество усилий, чтобы уничтожить железный занавес и освободить страны Восточной Европы.

Но реальной причиной упадка «Империи зла» (Evil empire — литературное выражение, ставшее политическим клише благодаря президенту США Рональду Рейгану и американским консервативным политическим кругам – примечание переводчика) было в отставании технологий, по сравнению с быстро развивающейся западной экономикой. Эти привело СССР к дилемме: или открыть железный занавес для западных технологий и торговли, или понизить свой статус до уровня второстепенной мировой державы. Но как только коммунистическая партия попыталась внедрить западную экономическую модель, познание западных демократических свобод лишило государство возможности подавлять волеизлияние собственного народа.

Интернет был только частью новых технологических новшеств. 1980-е засвидетельствовали появление персональных компьютеров IBM-PC, Macintosh и Commodore 64, которые позволили людям без труда общаться между собой. Выпуск Microsoft в 1985 году операционной системы Windows, представил новый дружественный пользовательский интерфейс и взрастил целое компьютерное поколение. Развитие оптоволоконного соединения позволило осуществлять передачу информации и данных со скоростью света.

Восьмидесятые также стали десятилетием эры потребления, с появлением нового поколение Yuppies («Яппи» — Young Upwardly Mobile Professional Persons, рекламный акроним для «Молодых Сверх Мобильных Профессиональных Людей» – примечание переводчика), для которых самоцелью стало упорно трудился и тратить доходы на экстравагантные товары народного потребления. Понятие Greed Is Good – «Жадность это Хорошо», вошло в американскую культуру («Жадность, за неимением лучшего слова, это – Хорошо». Фраза, поизнесенная Гордоном Гекко (Gordon Gekko), вымышленном персонажем в 1987, в фильме «Уолл-стрит» (Wall Street) режиссера Оливера Стоуна. Фраза, получившее популярное культурное и культовое значение символа: «Жадность, за неимением лучшего слова, это хорошо. Жадность права. Жадность работает. Жадность объясняет суть эволюционного духа. Жадность, во всех его формах; жажда жизни, денег, любви, знаний, отметила восходящую волну человечества… — примечание переводчика).

В этом десятилетии принято огромное число дополнений к американским законам по защите прав потребителей. Роликовые коньки, кабельное телевидение, цифровые компакт-диски, музыкальные синтезаторы, «Пакман» (Pacman) и другие видеоигры, Музыкальное телевидение — MTV, Sony Walkman, кубик Рубика и бесплатная медицинская помощь — все это появилось в течении 80-х. Десятилетие также увидело «Триллер» Майкла Джексона (Michael Jackson’s «Thriller»), взлет Рэпа (Rap) и музыки Хип-Хоп (Hip-Hop), моду на часы «Своч» (Название, образованное от английских слов Swiss и Watch, дословно означает «швейцарские часы» — примечание переводчика), живой концерт помощи для борьбы с голодом в Эфиопии, убийство Джона Леннона (John Lennon).

1980-е отметили и существенные изменения для Alpha, ее преобразование от компании, полностью зависящей от американских военных контрактов, в международный бренд вдохновленный одеждой для вооруженных сил. Некоторые изменения были вызваны событиями, значимыми для одной только Alpha. Но самые критические изменения были вызваны переворотами в моде, коснувшиеся Alpha, так же, как и все другие компании по производству одежды.

В августе 1982 Сэмюэль Гелбер, основатель Альфы, скончался в возрасте 67 лет. Новым президентом стала жена Сэмюэля Гелбера, Милдред Гелбер (Mildred Gelber). Она, Джон Ниэтхаммер и зять Сэмюэля Гелбера — Алан Сиркер (Alan Cirker) стали оперативными директорами компании.

С этим новым руководством началось расширение коммерческой стороны бизнеса. Alpha, впервые, активно разыскивает коммерческих клиентов, вместо того, чтобы рассматривать коммерческий бизнес как заполнение простоев между правительственными контрактами. Alpha регистрирует торговую марку с тремя линиями, которая использовалась на ее лейблах с 1960-ых, чтобы удобнее отделить правительственные заказы от гражданских. Компания выпустила свой первый коммерческий каталог и логотип, и начала вводить новые цвета и новые проекты.

В то время как эти изменения происходили в Alpha, значительные изменения произошли во всей швейной промышленности США, последствия которых затронули и американских производителей ткани и всей швейников. Особенно это коснулось компаний специализирующихся на поставках Министерства обороны. Первым, из этих событий, было решение президентства Рейгана значительно увеличить обороноспособность Соединенных Штатов. К середине 80-х закупки для DOD одного только текстиля превысили 1,8 миллиарда долларов.

Для компаний как Alpha и ее поставщиков ткани, это увеличило производственную нагрузку, приводящей к увеличению производительности. В то же самое время появились новые технологии и новые предметы одежды. В результате Alpha стала ведущим производителем летных курток нового поколения CWU 36/P и CWU 45/Pиз негорючего материала Nomex (Волокна «Номекс» — мета-арамидные волокна, производства компании «Дюпон» (DuPont) уже более тридцати лет используются в производстве термостойкой одежды – примечание переводчика), который полностью вытеснил нейлон. Новый материал Gore-Tex вытеснил меховые куртки для холодной погоды и полевые куртки из смесовой ткани («Гортэкс» — дышащий материал, обладающий высокой водонепроницаемостью, производится фирмой W. L. Gore & Associates – примечание переводчика).

Этот период оказался очень выгоден для Alpha на данный момент, как и для аналогичных компаний, как последний выдох DODв Холодной войне. Так как долгосрочным результатом военного наращивания было разрушение Советского Союза и конец противостоянию двух мировых. В конце 1989 Берлинская стена рухнула, советский блок в Восточной Европе исчез, а к началу 90-х, и СССР прекратил свое существование. Эти события привели к существенному разоружению американских вооруженных сил, которые получили название «Дивиденды мира» (Peace Dividend). К началу 1990-х закупки военной одежды и текстиля уменьшились больше чем на 75% от их пика только нескольких предыдущих лет.

Вторая главная тенденция заключалась в глобализации швейной промышленности. Либерализация торговых барьеров и сокращение ограничений вызвали огромный приток в Соединенные Штаты и другие развитые страны одежды из Китая и развивающихся стран. Одежда с маркировкой «Сделано в США», перестала быть залогом успешных продаж. Потребители во всем мире готовы были купить хорошо сделанные импортированные товары. Долгосрочными последствиями этого стало обширное сокращение американской швейной промышленности и освобождением многочисленной рабочей силы и квалифицированных кадров.

Хотя эти два, подобных землетрясению, события и случились в 80-х, их последствия полностью сказались на следующем десятилетии, в разрушительных последствиях для американской одежной и текстильной промышленности.

МЕЖДУНАРОДНЫЙ ВОЕННЫЙ БИЗНЕС

В то же самое время, как Alpha укрепляла свои позиции, в качестве поставщиком военной одежды в США, она оказалось в завидном положении из-за многочисленных запросов в униформе от международных военных организаций.

Известность Alpha у иностранных военных учреждений не пришла из рекламы или усилий со стороны самой Alpha. Международные военные организации или военные атташе в посольствах других стран автоматически направлялись в Alpha Агентством по управлению контрактами министерства обороны (Defense Logistics Agency), как к компетентному производителю военной униформы. И еще потому, что закупочные документы Министерства обороны были общедоступными документами, международное военное сообщество могло легко определить местонахождение изготовителей предметов униформы, в которых они нуждались для своих подразделений.

Росту международного военного бизнеса Alpha очень помогло и то, что значительное количество иностранных военных закупок финансировалось военными программами помощи Соединенных Штатов другим странам, которые ставили условия, что закупки должны быть сделанными у американских компаний.

Дополнительно шансы давали и введение Лабораторией в Натике спецификаций на армейскую одежду, в которых прописывались как ткани американского производства, так и указывались многие материалы, разработанные для американских вооруженных сил, и которые были узкоспециализированными, находились в собственности производителя, и не предназначались для использования в коммерческой одежде. И только Соединенные Штаты, с его огромным военным бюджетом, могли поддерживать инфраструктуру производства одежды из таких материалов.

Например, только производитель из Соединенных Штатов, такой как Alpha, был единственной возможностью для военной организации вне пределов США поставить летные куртки из негорючей стойкой ткани Aramid (торговая марка Nomex), или чрезвычайно прочные смесовые ткани нейлон/хлопок (NyCo — Nylon/Cotton) для полевых курток. Или других разновидностей и типов тканей для химической защитной одежды или чрезвычайную холодной погоды.

В течение последних десятилетий ХХ столетия эти факторы позволили Alpha, поставлять униформу для военных во всем мире, включая: Аргентину, Австралию, Бельгию, Чили, Эквадор, Голландию, Иорданию, Новую Гвинею, Саудовскую Аравию, Сингапур, Тайвань, Уругвай и многих других.

ALPHA В 1990-е ГОДЫ

Десятилетие интернета

Это было десятилетие «доткома» (dot.com – сленговый термин, обозначающий интернет технологии – примечание переводчика). Всемирная паутина захватила лидирующее положение по всему миру. Электронная почта, Веб-сайт, URL, спам, браузер, сетевая безопасность — ISR (Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance — контроль, наблюдение и разведка), AOL (America on Line – крупнейший провайдер в США – примечание переводчика), Yahoo — терминология ранее неизвестная, стала неожиданно понятна всем. Люди во всем мире смогли моментально общаться друг с другом, пересылая текстовые сообщения, фотографии, видео и музыку. Компании смогли демонстрировать свои продукты для большого числа пользователей на своих сайтах.

Но научные достижения и технологическая революция 90-х не были ограничены одним интернетом, сотовыми телефонами, персональными компьютерами и ноутбуками. Использование PDA (Personal Digital Assistant — Персональный цифровой помощник, термин, определяющий разные электронные гаджеты – примечание перводчика) стало широкодоступным. Клонирование, синтетические наркотики и Виагра внесли свой вклад в изменение окружающего мира. Операции по шунтирование сердца, лазерная коррекция зрения при помощи эксимерного лазера стали обычным делом. Текстовые сообщения и электронные письма стали формой общения молодежи. Благодаря электронной почте, хорошей транспортной логистике и другим коммуникациям, стало столь же легко управлять бизнесом, находясь в офисе в США или в Китае.

Новые позитивные технологические новшества произошли на фоне таких мировых событий, как война в Ираке, объединение Германии. Президентство Билла Клинтона (William Jefferson Clinton) было отмечено ликвидацией СССР, заканчивающего тем самым почти полувековую Холодную войну этого столетия. Глобализация, демократизация, процветание рыночной экономики перешло на пятую часть планеты, закрытую на долгие десятилетия до этого.

Это десятилетие также засвидетельствовало появление Евро (Euro), как валюты недавно сформированного Европейского союза. Теперь и за Евро, наряду с долларом, можно было купить ставшие модными блестящие безделушки (Bling – «брюлики» или «цацки», сленговое слово, обозначающее модные тенденции 90-х – примечание переводчика), напиток RedBull, Покемонов и внедорожники, которые появились в девяностые. Порванные во всех возможных местах джинсы, стали высокой модой. Джинсы и спортивные куртки стали господствующими тенденциями в стиле. На экраны вышел фильмах «Титаник» (Titanic), не менее величественное кино, как и само судно. Музыка в стиле «Гранж» породила свой стиль в одежде (Grunge — жанр альтернативного рока, возникший в середине 1980-х годов в американском штате Вашингтон (Washington), в частности, в окрестностях Сиэтла (Seattle) – примечание переводчика). Появились увлечение музыкой «Кантри» (Country) и «Хип-Хоп» (Hip-Hop), тоже со своими стилями в одежде.

Тенденции, которые начались в конце 80-х, ускорились в течение десятилетия 90-х. После краха СССР и быстрой победы во время иракской войны, Соединенные Штаты начали разоружаться. Американское правительство объявило, что конец холодной войны принес «Мирный дивиденд», позволяющий перераспределить бюджет с расходов на оборону на социальные и гражданские программы.

Военным сократили бюджеты, теперь вместо новых трат денег на форменную одежду, Министерство обороны направляло бюджеты, на закупку электроники и высокоточного вооружения.

Для Alpha этого имело огромные последствия. Впервые, с 60-х, американские контракты Министерства обороны перестали покрывать загруженность американских фабрик, работающих без перерыва прошлые 30 лет. Бизнес, который взрастил швейное производство, начал сворачиваться. Но, не смотря на сокращения в вооруженных силах, Alphaпродолжала получать существенное количество контрактов DOD из-за своего экспертного опыта в создании технически продвинутой несгораемой и бесшовной одежды, для американских вооруженных сил.

Во время снижения расходов на армию, дальнейший рост компании, был связан исключительно в сосредоточении в коммерческом бизнесе, который столкнулся с проблемой, что сделанная в США одежда, стала вытеснялся волной недорогой иностранной одежды. В Соединенных Штатах потребитель, выбирал более низкие цены, чем надпись MadeinUSA, но с более высокой стоимостью.

Эти две не очень хорошие новости имели серьезные последствия для компаний, которые сосредоточивали свои усилия исключительно на поставках для американского Министерства обороны. Многие из этих компаний закрылись, потому, как были неспособны заменить потерянный бизнес гражданской работой. В отличие от большинства этих компаний Alpha смогла выжить, потому что в 70-х начала развивать свой собственный коммерчески бизнес.

Но сильные и решительные шаги потребовалось, чтобы оставаться успешными в быстро меняющемся мире. Alpha начала искать фабрики за пределами США, и обучать их персонал производить одежду, идентичную по качеству, сделанному на американских фабриках. Новые образцы были разработаны на основанные военного наследия, но более подходящие к коммерческому рынку. Инфраструктура Alpha, которая была создана, для работы с одним очень крупным клиентом — американским Министерством обороны, была перестроена, чтобы стать способной к коммерческому планированию производства и продаже большому числу малых клиентов с многообразными потребностями. Изыски дизайна, которые были не нужны для Американских военных контрактов, был введены в обиход. И в то же самое время Alpha начала сворачивать американские фабричные мощности, которая были построены за пошедшие 30 с лишним лет, чтобы обслужить бизнес Министерства обороны.

СТИЛЬ ВИНТАЖ

С началом эры авиации военные куртки летчиков, наряду с самолетом, давали возможность людям этой мужественной профессии выразить свою индивидуальность и романтизм, выразить свои чувства через искусство рисунка. Украшение своего самолета было важно тем, что давало возможность подчеркнуть индивидуальность, в ответ на вынужденную однородность армейской жизни. В мире чрезвычайной опасности, когда выживание было проблемой каждого дня, художественные оформление боевой летающей машины, давало надежду пилотам, что невидимая волшебная сила искусства и есть тот невидимый щит, который защитит их в бою. Это направление в живописи, стало известным под названием Nose Art, так как рисунки появлялись в носовой части фюзеляжа самолета. Они создавали иллюзию единения самолета и его экипажа, впоследствии, такие, как например «Мемфисская красавица» (Memphis belle) и «Энола Гей» (Enola Gay), стали тиражироваться в массовой культуре.

Но использования одежды в качестве материала для художественного выражения не было ограничено только военными летчиками. Многие школы, частные корпорации, спортивные команды и клубы, любые другие организации одетые в единую форму использовали куртки и спортивную одежду, чтобы идентифицировать и «заклеймить» своих членов. Настоящий взрыв в использовании одежды, как графического предмета искусства, произошел в течение последней половины ХХ столетия. Как выход из серой посредственности, к индивидуальности, уход от однообразия. Вместе с возрастающим потоком коммерциализации и рекламы, этот вызвало огромные изменения в стиле ношения, в том числе и военной и полувоенной одежды. Изначально защитные рубашки, панамы, куртки больше не становились мишенью для противника. Вместо этого они стали холстами для людей, чтобы выразить их мнение и взгляды или дух бренда корпораций, чтобы рекламировать свои продукт.

Куртки и бейсболки как нельзя лучше стали популярной одеждой для художественного выражения, и особенно летные и полевые куртки стали местом графического выражения своего мнения. Даже больше, чем немного нелепый период, во время антивоенных протестов 60-70-хх, когда военные и силы правопорядка и демонстраторы использовали одинаковую одежду, чтобы передать полярные противоположные сообщения обществу. Военная форма солдат, принимающих меры против гражданского неповиновения, имела строгие знаки отличия и эмблематику. Многочисленные протестующие им люди одели себя в такую же военную одежду, украшенную антивоенными символами и картинами.

В коммерческом мире одежда стала особенным средством в передаче рекламных сообщений. Особенно удобные для этого нейлоновые летные куртки часто использовались в качестве корпоративного отождествления сотрудников, сам дизайн летной куртки передавал в себе позитивный заряд силы, власти и качества, а нейлоновая ткань обеспечила превосходную основу для вышивки или печати графики.

Поскольку теперь Alpha все более и более становилась сосредоточенной на коммерческом бизнесе, многочисленные организации стремились использовать нейлоновые куртки, чтобы отметить своих сотрудников или выделить бренд. В Голливуде (Hollywood), например, летные куртки, с вышитым названием кинофильма выдавались всей съемочной группе. Многие музыканты использовали эти куртки в своих концертах или клипах. Много компаний использовали положительный образ и удобство летных курток.

ALPHA В 2000-е ГОДЫ

Ускоряя темп жизни

Новое тысячелетие началось в ожидании кризиса двухтысячного года, В мире, зависящем от технологий и компьютеров, казалось немыслимым, что 2000 год мог привести компьютерные сети к краху, который мог повлечь миллиарды долларов убытков. Многие пытались найти способы предотвратить этот Армагеддон, но смена тысячелетий стала вполне непримечательным событием, когда Новый год наконец пришел.

Если встреча двухтысячного года была непримечательным событием, мир действительно изменялся 11 сентября 2001, когда мусульманские террористы разрушили Всемирный торговый центр, и попытались уничтожить Пентагон. Никто не остался прежним, после этих событий. Безопасность и предотвращение террористических атак проникли в каждый аспект частной жизни каждого цивилизованного человека на земном шаре. Проблемы безопасности вызвали обширные изменения в глобальной транспортной системе и жизни людей, и были первопричинами второй иракской войны и войны в Афганистане. Первое десятилетие нового столетия также внесло темп ускорения, в привычки, которым люди жили своими жизнями. Человеческие взаимодействия все в большой степени полагаться на цифровые средства связи, вместо личного или устного контакта. Киберпространство, социальные сети Facebook, My Space и You Tube стали средствами для встречи и общения, человек пишущий в своем блоге, мог сделать свое мнение мгновенно доступными всему миру.

Развитие технологий привнесла много новой роскоши в повседневную жизнь . IPod стали необходимой и обыденной вещью. HDTV (High Definition TV — Телевидение высокой четкости) достигло совершеннолетия, как и технологии TIVO (Название происходит от цифрового видеоплеера TiVo, который управляется операционной системой на ядре Linux – примечание переводчика) и DVR (Digital Video Recorder) . Появились гибридные автомобили. Ботокс и низкокалорийные диеты стали новейшими инструментами, чтобы отодвинуть старение.

К предупреждениям ученых и защитников окружающей среды об опасностях Глобального потепления и потребности защитить землю, начали наконец относиться серьезно люди и правительства во всем мире.

И новая эра надежды началась в Америке с выборов ее первого афроамериканского президента Барака Обамы (Barack Hussein Obama II).

Рассвет нового тысячелетия принес новые проблемы для, теперь почти 50-летней, AlphaIndustries. Американский бизнес Министерством обороны, который был неотъемлемым частью работы, практически прекратился. Даже события 9/11 и Иракская и Афганские войны ничего не смогли изменить. Доктрина защиты Соединенных Штатов была теперь сосредоточена на электронике и технологиях. Люди в качестве солдат считались устаревшими. Война должна была вестись, как намного лучшая альтернатива человеческого фактора с использованием технологий и электроники, без риска человеческой жизнью. В отличие от войны во Вьетнаме, конфликты в Персидском заливе не производил к заметному увеличению роста потребностей вооруженных сил Соединенных Штатов в дополнительной униформе, В существующих Американских Вооруженных силах, теперь использовались новые, очень технологичные системы одежды, которыми можно было заменить много различных типов одежды, ранее закупаемых DOD.

В 2000-х эти события ускорили преобразование бизнес-модели Alpha, как подрядчика DOD к предприятию сосредоточился на коммерческом бизнесе. Хотя Alpha продолжала производить одежду для DOD, она приняла решение направить все свои возможности на становлении ведущего мирового бренда от вооруженных сил к бренду просто вдохновленного вооруженными силами. Для истинных поклонников военной одежды Alpha создала точные копии культовых изделий, которые она производила для военных служб за время своего существования. Для повседневной одежды Alpha развила на основе военной униформы, линейку стиля, состоявшего из курток, штанов и спортивной одежды, разработанной для использования в качестве уличной одежды и моды. Новые варианты даже детской одежды, были придуманы, благодаря темам военной стороны истории Alpha.

В то же самое время Компания подробно сосредоточила свои усилия на своем маркетинге и продажах, создании сети международных дистрибьюторов, ретейлеров и интернет-продавцов одежды во многих странах мира. Используя свою небольшую американскую фабричную базу, Alpha расширила диапазон производства за пределами США, чтобы обеспечить многие вариации типов одежды для своих клиентов. Интернет и сетевые технологии были задействованы, чтобы продвинуть продукты Компании и предоставлять легкий доступ для поклонников одежды Alpha и любителей истории.

К пятидесятилетней годовщине компания резко изменилась. Зародившееся в 1959 в начале войны во Вьетнаме ради единственной цели в поставках для американских войск, Alphaповторно воссоздала себя, чтобы пережить бурные изменения прошлой половины столетия. Оставаясь при этом верной американской истории и военного наследия, компания стала всемирно признанным брендом с глобальной перспективой. Хочется надеяться, история пути Alphaстанет вдохновением для других, чтобы следовать в мире, который становится более глобальным и взаимосвязанным.

ПОСЛЕСЛОВИЕ

Эта книга увидела свет благодаря существенной помощи дизайнера Чарлин Проссер (Charlene Prosser). Неустанные усилия которого, позволили выбрать оптимальный формат, чтобы выразить ясность и красоту, заключенную в 50-летней истории Alpha, и превратили коллекцию исторической военной одежды в форму искусства огромной привлекательности. Чарлин успешно помогал Джером де Иисус Jerome de Jesus, который сфотографировал многие предметы одежды и документы, которые появляются в книге.

Я очень обязан Джону Ниэтхаммеру и Полу Абботту, которые любезно давали долгие интервью, которые освятили многие детали становления Alpha c первых лет в Ноксвилле, Теннесси в 50-60-хх.

Моя специальная благодарность к Кезэхэру Имаю (Kesaharu Imai), редактору и издателю World Photo Press. Его книга, «Экипируются! Летная куртка» («Suit Up! The Flight Jacket») буквально открыли мои глаза, что летные куртки обладают уникальной историей и красотой, а не только просто предметами одежды.

Мне очень помогли в многих вопросах несколько человек. Лоррэйн Абботт (Lorraine Abbott) любезно провела бесчисленные часы, редактируя рукопись. Мона Ютер (Mona Yuter) привела фото исследование, передающие сущность прошлой половины ХХ столетия. Пол Эфирд (Paul Efird) существенно помог с фотографиями первых фабрик Alpha. Штат Ноксвилла. Библиотека Теннесси (Tennessee Library) и Маккланговская Историческая Коллекция (McClung Historic Collection) смогли направить мои поиски ко многим соответствующим газетам и фотографиям. Thompson Photo Products предоставили мне доступ к его исторической коллекции фотографий Ноксвилла. Тецуджи Наката (Tetsuji Nakata) предоставил фотографии старых курток из своей личной коллекции.

Выражаю благодарность Тиму Викеру (Tim Wicker) и Джоуи Бро (Joey Breau), которые поддерживают историческую коллекцию продукции Alpha. Они смогли найти и собрать многочисленные исторические документы, которые я исследовал для написания книги, они собрали большое количество исторических изделий, которые и были сфотографированы. Я благодарен всем сотрудникам Alpha, которые оказали большую поддержку относительно книги.

Ник Бэбэйнс (Nick Babanes) был особенно любезным в своих ответах на мои многочисленные длинные электронные письма и ответом с советом относительно книги.

Наконец, я хочу благодарить своего кузена, Стивена Айзенберга (Stephen Eisenberg) за его постоянную поддержку, мою мать Флоренс Сиркер (Florence Cirker), которая всегда вдохновляла меня на новые проекты, и что наиболее важно, мою жену, Сьюзен (Susan), которая терпеливо поддержала и поддерживала меня во время поездок.

Перевод Сергей Горожанин, Москва, 2012 г.

Добавить комментарий